Las azaleas son los arbustos de flores del género Rhododendron, especialmente las antiguas variedades Tsutsuji (siempreverde) y Pentanthera (caduca). Las azaleas florecen en primavera, y a menudo sus flores duran varias semanas. Toleran la sombra, y prefieren vivir cerca o debajo de los árboles. Forman parte de la familia Ericaceae.

Las dos especies cultivadas como plantas de interior provienen originalmente de China y Japón. En Europa, la azalea india (Rhododendron simsii) y un poco menos la azalea japonesa (Rhododendron japonicum) son populares como planta de interior.

Las azaleas de interior son muy heterocigotas y, por lo tanto, solo se propagan vegetativamente (por esquejes). Todas son variedades que darían lugar a cientos de variaciones si se sembraran, no son “seguras para las semillas”, las variedades individuales solo se pueden obtener de manera vegetativa. Después del enraizamiento, se realiza el enraizado y la poda para lograr plantas ramificadas.